February 26th, 2015

Писатель и деньги

Деньги – это хорошо. Для писателей тоже.
Американцы, когда собираются писать книги, задают себе вопрос: «А чем еще я буду при этом заниматься, чтобы кормить семью?» Заработать заметные деньги на книгах практически невозможно. Не у всех такая популярность, как у Стивена Кинга или Дэна Брауна.

Чтобы не говорили мои читатели, но эра бумажных книг проходит, как прошла эра рукописных книг. Они, безусловно, останутся для любителей, но их доля в книжном рынке будет уменьшаться год от года. Электронные книги удобны, их легко издавать, но для писателей, которые хотят получить приличный гонорар, это головная боль. Пиратские сайты – ночной кошмар для всех пишущих. Много ли вы купили электронных книг? Я покупал, в основном, на английском языке. В США защита авторских прав находится на приличном уровне.

Сначала о бумажных книгах. У меня опыт небольшой. Моя старая книга «Игра на бирже» выдержала семь или восемь переизданий. Я даже не в курсе. Попытки получить деньги с издателя – это отдельная невеселая история. Сколько экземпляров было допечатано сверх числе, указанного в договоре, как быстро продаются книги – все это покрыто мраком. Я получал, примерно, 20 центов за книгу, и мне говорили, что это еще очень хорошо.

Хорошо, так хорошо. Я для себя решил, что с бумажными книгами покончено, профессиональные писатели гораздо лучше разбираются в сложных отношениях с издателями и книжными магазинами. Это, как отдельная профессия, которой я не хотел овладевать.

Было решено писать книги на английском и продавать их самому в сети. Две книги о финансах появились на моих сайтах. Скачать их было нельзя – только читать главу за главой. Никаких PDF форматов, никаких версий для букридеров. Отдельные главы были бесплатно выставлены в качестве образца. Остальные главы закрыты паролем, которым надо было купить.

И все получилось. За три месяца я заработал больше, чем за все издания моей бумажной книги на русском языке. Сайты работали автоматически в течение десяти лет. Деньги небольшие, прожить на них было невозможно, но сам факт, что кто-то интересовался моим примитивным английским, был приятен. Сейчас эти сайты закрыты – книги устарели, да и я потерял интерес к экономике и финансам.

А куда смотрели пираты, спросите вы. А никуда! Книг, как таковых, не было! Были страницы на вебсайте. Одна глава — одна вебстраница. Кто будет платить 35 долларов за пароль, чтобы потом бесплатно верстать книгу и ставить ее на пиратский сайт? Разве что мне насолить! Но я никому дорогу не перебегал, врагов и завистников у меня не было.

С художественными книгами проблем много больше. Специальные книги покупаются для образования, ими пользуются дольше. Художественные – это, как правило, одноразовое чтение. Заплатить несколько сотен рублей за маленькое удовольствие, которое запросто может обернуться большим разочарованием – на это решиться трудно.

А что делать авторам, которые хотят получить вознаграждение за написанный роман? И как бороться с пиратами, если вы решили издать электронную книгу? Тут несколько вариантов.

1. Можно пойти по моему старому пути: создать свой сайт, поставить главы, как вебстраницы и закрыть их паролем. Первые главы бесплатно. Хочешь читать дальше — покупай пароль. Я не знаю, будет ли это работать для художественных произведений. Ведь читать такую книгу можно только в местах, где работает Интернет. Если книга станет популярной, то у пиратов будут чесаться руки – они сверстают ее и поставят на торрент. Ведь не ленятся они работать даже с бумажными книгами! Я это понять не могу, но я много чего не могу понять в этой жизни. Но все же есть надежда, что автор успеет заработать небольшие денежки.

2. Второй вариант: сделать свой вебсайт и поставить туда нормальные электронные версии в форматах epub, mobi, fb2, PDF. И разместить там рекламу от Google или Yandex. Заработаете от рекламы вы немного, зато будете спать спокойно. В начале вашей книги вы можете написать, что новые книги будут появляться на таком-то сайте. Если вашу книгу поставят на торрент, то это замечательно – ведь это бесплатная реклама вашего сайта!

3. Третий вариант сложнее. Он реализован в США в компаниях Amazon и Barnes & Noble. Если вас заинтересовала книга из их каталога, то вы ее можете купить и загрузить на специальные букридеры Kindle и Nook. Эти книги будут привязаны к вашему букридеру, вы не сможете передать файл другому читателю. Есть и плюсы – если вы смените букридер, то эти компании автоматически загрузят купленные ранее книги.
Если вы писатель, то можно поставить ваши книги в «библиотеки» этих фирм, а дальше вы будете «только получать», если сумеете организовать рекламу. Насколько я знаю, книги на русском языке там продаются.

4. Есть еще вариант, который, вероятно, может появиться в недалеком будущем. Это похоже на идею Михалкова – ввести дополнительный сбор за пользованием Интернетом и отчислять из собранных средств гонорары авторам фильмов, музыки и книг, если кто-то скачает соответствующие файлы. Я не буду обсуждать эту идею, скажу только, что людям, которые ничего не скачивают, будет обидно платить за соседа, который этим занимается.
Все может быть реализовано много проще, по аналогии с работой сайта Netflix (для фильмов). Вы становитесь читателем огромной библиотеки за небольшую годовую плату. А дальше, как у Михалкова. Если вы скачали книгу, что авторы получают гонорар из собранных библиотекой денег. Это сайт должен быть на государственном уровне, вроде Ленинской библиотеки, только в цифровом виде. С поиском, профессиональными рецензиями, аннотациями, дискуссиями, информацией об авторах и т.п. Там должны быть бесплатны книги классиков и книги тех авторов, которым не нужны гонорары. И это не должна быть каша, как на сайте проза.ру, где любой может поставить все, что душе угодно. Условия отбора книг для этого сайта – это отдельный разговор. Но эта проблема решается. В стране много профессиональных литераторов, способных выносить вердикты и выдавать пропуска для книг в эту супер-библиотеку.
Пиратским сайтам будет трудно конкурировать с таким качественным гигантом.
«Я так думаю!» )))

5. Есть еще один простой вариант. Плюнуть на гонорары, самому активно распространять старые книги бесплатно. Так поступает некоторые писатели. Их старые книги можно скачать на Флибусте, а кто заинтересовался, тот купит новую бумажную книгу.

Да.. есть и еще вариант. Самый простой. Писать для души, не думая о вознаграждении, зарабатывая где-то в другом месте. Наградой будет общение с читателями в Интернете. Многие из них станут вашими друзьями, а это дороже всяких денег.

2015-02-26-01